Danny Ainge se retira; Brad Stevens es nombrado presidente de los Celtics

Danny Ainge, que ayudó a traer dos títulos de la NBA a Boston como jugador y otro como jefe de baloncesto del equipo, dejó la dirección de los Celtics pocas horas después de que fueran eliminados de la postemporada, y el entrenador Brad Stevens deja su puesto en el banquillo para sustituirle.

Stevens dirigirá la búsqueda de su sucesor, dijeron los Celtics en una conferencia de prensa el miércoles. Se va como el cuarto entrenador más ganador en la historia de la franquicia, pero uno que no logró colgar una bandera de campeonato de las vigas.

“La contratación de un nuevo entrenador nos dará una gran oportunidad de contratar a alguien que será… una voz nueva y fresca con una perspectiva nueva y fresca”, dijo Stevens. “No tienen que llenar los zapatos de Doc Rivers, como hice yo. Y no tienen que llenar los zapatos de Danny Ainge, como yo. Sólo tienen que encontrar la manera de ser mejores que el último”.

El futuro de Ainge sigue sin estar claro, aunque Chris Mannix de SportsIllustrated.com informa que Ainge podría terminar con los Utah Jazz en una capacidad de oficina frontal. Ainge fue estrella de la BYU como jugador y es “mejor amigo” del propietario de los Jazz, Ryan Smith, según Henry Abbott.

Según Chris Haynes, de Yahoo Sports, los Celtics podrían intentar contratar al entrenador asistente de los Lakers de Los Ángeles, Jason Kidd, y al ex de los Hawks de Atlanta, Lloyd Pierce, para su vacante de entrenador una vez que se finalicen los movimientos. Además, Vincent Goodwill, de Yahoo Sports, informa que el entrenador asistente de los Clippers de Los Ángeles, Chauncey Billups, también podría estar en la mezcla para la vacante de los Celtics.

Stevens, que dejó Butler en 2013 después de llevar a los Bulldogs a viajes consecutivos al juego de campeonato de la NCAA, termina su único trabajo como entrenador de la NBA con un récord de 354-282 que incluyó tres viajes a las finales de la conferencia en los cuatro años anteriores.

El equipo de este año coqueteó con un puesto entre los cuatro primeros del Este antes de perder 10 de sus últimos 15 partidos y caer en la ronda de play-in. Los movimientos se produjeron unas 12 horas después de que los Celtics perdieran ante los Brooklyn Nets en el quinto partido de su serie de primera ronda de los playoffs.

“Una persona se va, y tenemos una vacante de trabajo. Es un puesto de trabajo muy importante: entrenador jefe de los Boston Celtics”, dijo el propietario Wyc Grousbeck. “Sigue a Bill Russell, K.C. Jones, Tommy Heinsohn, Brad Stevens, Doc Rivers. Es seguir a un grupo ilustre. Y estamos empezando hoy”.

Ainge, de 62 años, ganó campeonatos con los Celtics como jugador en 1984 y ’86 y asumió el cargo de presidente de operaciones de baloncesto en 2003. Fue elegido el mejor ejecutivo de la liga en 2008, cuando Boston ganó su 17º campeonato, un récord de la NBA que desde entonces han igualado los Lakers de Los Ángeles.

“Danny ha significado mucho para el orgullo de los Celtics, la revitalización de la franquicia”, dijo el propietario del equipo, Steve Pagliuca. “La gran noticia es que tenemos continuidad, con Brad, que ha estado al lado (de él) los últimos ocho años.

Ainge dijo que, tras sufrir un infarto hace dos años, “empecé a pensar en lo que estaba haciendo con mi vida”.

“Estás rodeado de tus seis hijos en el hospital y te dicen: ‘Oye, tienes que dejar de hacer esto'”, dijo. “No sé qué me depara el futuro. No tengo ningún plan. Ahora mismo mi objetivo es poner a Brad al día en el draft… poner a los Celtics en el mejor lugar que puedan estar. Tomaré la decisión sobre el futuro en algún momento”.

La plantilla de los Celtics fue informada el miércoles por la mañana de los movimientos, de los que informaron primero ESPN y The Athletic.

Stevens llevó a los Celtics a los playoffs las últimas siete temporadas y es el cuarto entrenador más ganador de la historia del equipo, por detrás de Auerbach, Heinsohn y Rivers.

“Estoy agradecido a la propiedad y a Danny por confiar en mí con esta oportunidad”, dijo Stevens. “Estoy emocionado por abordar este nuevo papel, empezando por una búsqueda amplia y exhaustiva de nuestro próximo entrenador jefe. Amo a los Celtics, y conozco el gran honor y la responsabilidad que conlleva este trabajo. Daré todo lo que tengo para ayudarnos a estar en posición de competir consistentemente por los campeonatos.”

Adrian Wojnarowski, de ESPN, informa que Ainge llevaba varios meses sopesando la posibilidad de abandonar la oficina principal y buscaba un sustituto para su puesto. Stevens era la opción de la franquicia para esa vacante y ahora Boston debe encontrar un nuevo entrenador.

Los Celtics fueron eliminados en el quinto partido de la primera ronda por los Brooklyn Nets, una actuación muy diferente en los playoffs después de que Boston llegara a las finales de la Conferencia Este en 2020. Boston tuvo problemas con las lesiones esta temporada, necesitó ganar un partido del State Farm NBA Play-In Tournament sólo para entrar en los playoffs y se quedó muy lejos de las expectativas de competir por un campeonato.

“Estoy emocionado por Brad. Siento que ha nacido para esto: Chico de Indiana, adicto al baloncesto, inteligente, vive el juego, tiene muchos recursos y cuenta con un gran equipo”, dijo Ainge. “Es un gran día para los Celtics. Creo que realmente es un gran paso adelante”.

Después de llegar a las finales de conferencia el año pasado, perdiendo ante Miami en la burbuja de la NBA, los Celtics tuvieron problemas con las lesiones y el COVID-19 esta temporada para caer al séptimo lugar en el Este. Ganaron a Washington en el partido de desempate, pero sólo pudieron conseguir una victoria contra los Nets y el ex céltico Kyrie Irving.

Stevens se convirtió en entrenador de los Celtics el 3 de julio de 2013, acumulando una marca de 354-282 en sus ocho temporadas al mando y llevando a Boston a un trío de finales de la Conferencia Este (2017, ’18, ’20). Terminó en .500 o mejor en seis de sus ocho temporadas, incluyendo una marca de 55-27 en 2017-18 que fue su mejor.

Cuando Stevens comenzó su mandato como entrenador, los Celtics se dirigían a una reconstrucción después de varios años de contender por un título de la NBA. El trío formado por Paul Pierce, Kevin Garnett y Ray Allen había llevado a Boston a lo más alto, pero Garnett y Pierce fueron traspasados a Brooklyn nueve días después de la contratación de Stevens.

A partir de ahí, Stevens sufrió una campaña de debut de 25-57, pero se avecinaban tiempos mejores. Boston mejoró hasta el 40-42 y llegó a los playoffs gracias al juego de Isaiah Thomas, adquirido a mitad de temporada. A partir de ahí, Boston llegaría a las finales de la Conferencia Este la temporada siguiente y comenzaría una nueva racha de competición.

Ainge fue nombrado presidente de operaciones de baloncesto de los Celtics el 9 de mayo de 2003 y supervisó varios cambios en el equipo. Encabezó los movimientos en el verano de 2007 que llevaron a Garnett y Allen a Boston. Esto dio a la entonces estrella Pierce otros dos All-Stars con los que jugar y ese “Big Three” llevó a Boston a un título de la NBA en 2007-08 y a un puesto en las Finales en 2009-10 (donde los Celtics perdieron en el séptimo partido ante los rivales Los Ángeles Lakers).

También ha habido otros movimientos clave de Ainge en su mandato, que comenzó con la contratación de Stevens, entonces sólo un entrenador universitario de 37 años en Butler, en 2013. A esto le siguió el traspaso de Garnett y Paul Pierce a Brooklyn, que dio a los Celtics tres selecciones de primera ronda y el derecho a intercambiar selecciones con los Nets esta temporada.

Eso llevó a la contratación de las estrellas Jaylen Brown en 2016 y Jayson Tatum en 2017, que se han convertido en las piedras angulares del futuro de los Celtics. Ainge estuvo activo en el mercado de agentes libres y en el de intercambios, consiguiendo a Kyrie Irving en un intercambio muy importante en 2017 con los Cleveland Cavaliers. También fichó al agente libre Gordon Hayward ese verano y, en el verano de 2018, incorporó a Al Horford en la agencia libre.

Pero incluso con la incorporación de esas estrellas consolidadas, Ainge no ha sido capaz de construir otro equipo campeón.

Y para la que ha sido durante mucho tiempo la franquicia más condecorada de la NBA, ése es el único criterio que importa.

“Vamos a ganar la bandera 18 o morir en el intento”, dijo Grousbeck. “Así es como lo siente Brad. Así lo siento yo. Y todos nosotros… creemos que Brad es la persona que nos va a guiar en el lado del baloncesto mientras vamos tras ese elevado objetivo”.

En este informe se ha utilizado información de The Associated Press.

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