LeBron James remonta a los Lakers ante los Warriors y consigue el séptimo puesto del Oeste

LOS ÁNGELES – LeBron James perseveró a pesar de un tobillo lesionado, una gran desventaja en la primera mitad y un pinchazo en el ojo al final del último cuarto para añadir otro punto destacado a su impresionante currículum.

James anotó una larga y decisiva canasta de 3 puntos a falta de 58,2 segundos para el final del partido, lo que permitió a los Lakers de Los Ángeles vencer por 103-100 a los Warriors de Golden State en un partido de la Conferencia Oeste.

“Después del dedo en el ojo, estaba viendo tres aros y disparé al del medio. Por gracia, pude derribarlo”, dijo James, que terminó con 22 puntos, 11 rebotes y 10 asistencias para su sexto triple-doble de la temporada. “Ya me habían pinchado en el ojo antes.

“Nos va a doler esta noche y mañana, pero hemos conseguido una gran victoria”.

James fue pinchado por Draymond Green mientras conducía hacia la canasta a falta de 2:07. Pero hizo el mejor tiro cuando los campeones defensores de la NBA más lo necesitaban. Su tiro de 3 puntos de 34 pies sobre Stephen Curry cuando el reloj de tiro se estaba acabando es su lanzamiento más largo de la temporada. Según ESPN Stats and Information, también es el lanzamiento más largo en los últimos 3 minutos de cualquier partido de su carrera.

“Ha demostrado por qué es el mejor jugador del mundo. Sólo hay que añadirlo a la lista de grandes jugadas y logros”, dijo el entrenador de los Lakers, Frank Vogel.

Anthony Davis anotó 13 de sus 25 puntos en el último cuarto, y los Lakers ganaron su sexta victoria consecutiva y se sobrepusieron a los 37 puntos del campeón anotador de la liga, Curry.

Golden State tuvo la oportunidad de enviar el partido a la prórroga, pero Kent Bazemore hizo un mal pase de entrada y selló la victoria de los Lakers, que se ganaron el séptimo puesto en los playoffs y un enfrentamiento en primera ronda con Phoenix, segundo cabeza de serie. El primer partido de la serie está programado para el domingo por la tarde.

“Es un gran tiro”, dijo Curry sobre el triple de James. “Una jugada rota… pensando que estaba fuera de la jugada, le encontraron, se equilibró justo a tiempo y lo tiró. Fue difícil porque no esperas que entre. Esperabas que cogiéramos el rebote y tuviéramos una posesión para ponernos por delante. Pero todo cambió cuando entró. Los grandes jugadores de todos los tiempos hacen grandes tiros, eso es lo que pasa”.

Golden State recibe el viernes a Memphis, que derrotó a San Antonio en el otro partido de play-in, por el octavo puesto. El ganador de ese partido se enfrentará a Utah, primer cabeza de serie.

James y Davis hicieron 3 de 19 en tiros de campo en la primera parte antes de volver a la pista. Se combinaron para hacer 14 de 22 en la segunda mitad.

“Estuvimos muy displicentes en la primera parte. Hemos jugado con dudas debido a la situación. Hay un próximo partido, pero no hay un próximo partido”, dijo Davis. “Tuvimos que recordarnos a nosotros mismos que debíamos ponernos en marcha y jugar nuestro estilo de baloncesto. Tuvimos que encontrar nuestra fanfarronería sabiendo que éramos los campeones defensores”.

Los Ángeles perdía por 13 en el descanso y por 12 a mitad del tercer cuarto antes de remontar. No consiguieron su primera ventaja hasta que una canasta de Kyle Kuzma a los 56 segundos del último cuarto les puso por delante 81-79.

En los últimos 12 minutos se produjeron tres cambios de ventaja y cinco empates. Los Warriors ganaban 98-95 con un tiro de banco de Curry antes de que los Lakers anotaran siete de los últimos nueve puntos del partido.

“Es un trago amargo. Este era nuestro partido y no pudimos hacerlo”, dijo el entrenador de Golden State, Steve Kerr.

Alex Caruso anotó 14 puntos y Dennis Schroder añadió 12.

Andrew Wiggins añadió 21 puntos para Golden State.

PUNTO DE GIRO

Golden State lideraba 55-42 en el descanso cuando Curry encestó una canasta de 3 puntos en la recta final. Los Lakers abrieron la segunda parte con una racha de 14-2 que incluyó siete puntos de Schröder.

El tiro de 3 puntos de Schroder acercó a Los Ángeles a un punto, 57-56, pero cometió una falta sobre Curry cuando intentaba un tiro más allá del arco.

Curry encestó sus tres tiros para iniciar una racha de 15-4 de los Warriors. El cuarto tiro de 3 puntos de Curry de la noche llevó la ventaja de Golden State a 72-60 antes de que los Lakers recuperaran el control y terminaran el cuarto con un rally de 17-7.

“Empezamos a jugar en defensa y a ser capaces de anotar en transición tras conseguir paradas”, dijo Davis.

Golden State sólo tuvo cinco pérdidas de balón en la primera mitad, pero tuvo ocho en el tercer cuarto que se tradujeron en 12 puntos de los Lakers.

“Nos alejamos de nosotros mismos. Nuestras pérdidas de balón no fueron forzadas. Tomamos decisiones descuidadas con el balón”, dijo Kerr.

COMIENZO TRANQUILO PARA EL CURRY

Curry llegó a promediar 11,8 puntos en el primer cuarto este mes, pero sólo anotó cinco en los primeros 12 minutos. Curry no hizo su primer tiro hasta casi cuatro minutos después de comenzar el partido, cuando no logró conectar una canasta de conducción, y no hizo su primer tiro de campo hasta una canasta con 4:59 restantes.

TIP-INS

Guerreros: Kevon Looney ya tenía su décimo rebote a falta de 8:22 del segundo cuarto. Terminó con seis puntos y 13 tableros.

Los Lakers: Es la 13ª remontada de doble dígito de Los Ángeles en la temporada. … Caruso mantuvo a Los Ángeles en la primera mitad con 12 puntos. Hizo todos sus cinco tiros de campo, incluyendo un par de 3 puntos.

MIRANDO AL FUTURO

Phoenix se llevó dos de los tres encuentros de la temporada regular contra Los Ángeles, pero los Lakers consiguieron una victoria por 123-110 en el último encuentro, el 9 de mayo.

James dijo que está esperando su primer enfrentamiento en los playoffs contra el escolta de los Suns y su amigo íntimo Chris Paul.

“Fue bueno quitarse de encima el primer golpe de la eliminatoria. No fue cómodo, pero nos asentó”, dijo James. “Estamos deseando que llegue lo que nos espera”.

RÁPIDA RESPUESTA

Los Warriors recibirán el viernes a los Grizzlies por segunda vez en seis días. Golden State ganó dos de los tres encuentros, incluyendo el 113-101 en casa el pasado domingo para conseguir el octavo puesto.

“Tendremos el jueves para prepararnos para Memphis”, dijo Kerr. “Todo el mundo está decepcionado, pero estaremos listos para ir”.

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