Los Knicks recibieron una dura realidad de Julius Randle

Las reglas del juego no perdonan en este momento del calendario del baloncesto. El pasado es el prólogo. Sabemos que los Knicks no habrían visto esta espléndida noche de domingo en el Madison Square Garden sin el esfuerzo de Julius Randle durante todo el año. Los cánticos de “¡M! ¡V! P!” que salían regularmente de las gradas del Garden eran prueba de ello.

Pero eso no ayuda mucho el lunes por la mañana. El lunes por la mañana los Knicks se enfrentan a un déficit de 1-0 en esta serie de primera ronda de playoffs al mejor de siete con los Hawks, y el mayor culpable fue su mejor jugador. No es así como lo dibujan en la sección de ficción.

En la vida real, es diferente.

En la vida real, Randle tomó 24 tiros y falló 18 de ellos. En la vida real, Randle, que lo ha sido todo para los Knicks, quedó completamente eclipsado por Trae Young, de Atlanta, que lo es todo para los Hawks. En esta época del calendario baloncestístico, este tipo de cosas importan de una manera que puede tener consecuencias graves.

¿Esas consecuencias para los Knicks?

Después de 72 partidos de lucha, después de 72 partidos de sangre y sudor, de trabajo duro y resistencia implacable, después de todo lo que costó ganar la ventaja de jugar en casa en esta serie, esa ventaja se ha ido. Los Hawks ganaron 107-105 a pesar de las súplicas de los 15.047 que hicieron rugir de nuevo el Garden, a pesar de los esfuerzos de los compañeros de Randle por cubrir la espalda de su estrella.

La temporada no termina por esto.

Pero de repente tiene una sensación de DEFCON-3.

“Es una serie, no es una eliminación a un solo partido”, advirtió Derrick Rose. “No es un partido de desempate”.

Pero para los Knicks hay una sensación inmediata de urgencia. El segundo partido tendrá ahora algo extra: un matiz de necesidad, para que no vayan a Atlanta el viernes con un 0-2 en contra. Ayudará si juegan un mejor primer cuarto que el domingo, cuando pareció que las luces brillantes y el ruido ensordecedor les afectaron un poco, un toque de miedo escénico que les puso en un agujero inmediato de 12 puntos.

Y será de gran ayuda si el Randle que llegaron a conocer, amar y confiar tanto hace una reaparición.

“Tengo que resolverlo un poco”, dijo Randle. “Me adaptaré”.

Dijo Rose: “Es su primera vez en los playoffs. Ya se dará cuenta”.

Es un testimonio del tipo de temporada que ha tenido Randle que, incluso en un partido que está cerca del fondo de los 72 que ha jugado este año, todavía produjo un doble-doble (15 puntos, 12 rebotes) y todavía golpeó, si las cosas se rompen un poco diferente, lo que podría haber sido el mayor tiro de la noche, un alto arco 3 que dio a los Knicks una ventaja de 98-97 con poco más de dos minutos para jugar.

Pero las cosas no cambiaron. Young tomó el relevo y anotó siete de sus 32 puntos, incluyendo la canasta ganadora a falta de 0,9 segundos. Y hubo un mal rebote fatal, un balón suelto que pasó de las manos de RJ Barrett a las de Bogdan Bogdanovic. Si Barrett gana la posesión, los Knicks tienen el balón a 3 con menos de un minuto.

No lo hizo. De alguna manera, el balón se posó en los dedos de Bogdanovic, y de alguna manera estaba cómodamente detrás de la línea. Lo acarició, y lo salpicó, un 3 asesino que empató el partido a 103 con 55 segundos para el final.

Al final, fue una larga caminata de regreso a los andenes del tren y a los aparcamientos para las masas roncas. Y será una larga espera hasta el miércoles por la noche para Randle. El entrenador de los Knicks, Tom Thibodeau, pensó que fue demasiado desinteresado el domingo por la noche. Randle pensó que podría haber sido así.

Más aún, había esperado toda su vida para participar en un partido de playoffs de la NBA. Cuando llegó, el espíritu estaba dispuesto, y abrazó plenamente una noche divertida y reparadora en el Garden. Pero le faltó juego. Eso sucede. Sólo que ocurrió en el peor momento posible.

“Confía en el camino”, dijo Thibodeau.

“No voy a poner ninguna excusa, tengo que ser mejor”, dijo Randle. “Y voy a ser mejor. Lo dejaré así”.

En realidad es innegociable. Estos Knicks realmente canalizan sus legendarios antecedentes de golpear al hombre abierto, realmente son un todo mucho más logrado que la suma de sus partes. Lo han demostrado a lo largo de 72 partidos. Pero Randle es el que hace que esa suma zumbe. Un partido como éste es como si se cayera la transmisión de tu coche. Tiene que ser mejor.

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