Michael Edwards vuelve a demostrar que los escépticos del Liverpool se equivocan, pero Timo Werner aún puede reír por última vez

Hoy faltan tres semanas para que se abra el plazo de fichajes de verano, y ya se especula con quiénes serán los objetivos del Liverpool para reforzar su plantilla de cara a la próxima temporada.

Así que con la campaña 2020/21 llegando a su fin, pensamos que ahora sería un buen momento para volver a ver varios de los objetivos de transferencia del verano pasado para ver cómo han actuado a lo largo de esta temporada, y si el Liverpool tomó la decisión correcta al no contratarlos.

Timo Werner

Parece extraño pensar que el año pasado por estas fechas, la llegada de Werner al Liverpool parecía casi inevitable, ya que Jürgen Klopp habló con el entonces delantero del RB Leipzig sobre cómo encajaría en sus planes, y el propio Werner describió a Klopp como “el mejor entrenador del mundo”, llegando incluso a sugerir que el Liverpool se adaptaría a su estilo de juego.

Sin embargo, ante la incertidumbre sobre el alcance de los daños financieros causados por la pandemia, el Liverpool decidió con cautela no activar su cláusula de liberación de 52,7 millones de libras, y tras consultar con el FSG, Klopp llamó posteriormente a Werner para informarle de que el Liverpool no iba a realizar ningún fichaje, abriendo así la puerta al Chelsea.

La primera temporada de Werner en Inglaterra ha sido extraña, hay que decirlo, ya que ha pasado de delantero centro a extremo izquierdo con dos entrenadores diferentes, pero nunca ha convencido del todo en ninguno de los dos papeles. Estadísticamente, es el jugador con peor rendimiento de la Premier League en términos de goles esperados frente a los goles reales marcados, encontrando el fondo de la red sólo seis veces de 11,2 xG, lo que demuestra lo errático que ha sido su remate.

Para ser un jugador que marcó 34 goles en todas las competiciones con el Leipzig la temporada pasada, ha sido tremendamente irregular con el Chelsea, demostrando constantemente una falta de compostura y una mala toma de decisiones en los momentos clave de los partidos. Sin embargo, su rendimiento global de 12 goles y 14 asistencias en todas las competiciones lo convierten, con diferencia, en el atacante más productivo del Chelsea, y hay muchas posibilidades de que termine la temporada habiendo desempeñado un papel importante en la conquista de la Liga de Campeones.

Es muy posible que la próxima temporada sus números subyacentes se traduzcan en un número significativamente mayor de goles, porque continuamente está llegando al final de las ocasiones de alta calidad, pero para ello será necesaria una importante mejora en su acabado.

Aunque puede ser un poco duro decir que el Liverpool esquivó una bala con Werner, ciertamente obtuvo el mejor trato con Diogo Jota al final.

Ismaïla Sarr

Durante gran parte del verano pasado, parecía que Sarr era el principal objetivo del Liverpool para reforzar las opciones de ataque de Klopp, pero como el Watford se resistía a pagar más de 40 millones de libras, no estaba del todo claro si el Liverpool pensaba que valía tanto. Entonces, el acuerdo con Jota surgió de la nada, también por una cantidad superior a los 40 millones de libras, pero pagada en pequeños plazos anuales en lugar de todo el importe por adelantado.

Si Sarr era originalmente la primera opción o viceversa, nunca lo sabremos con certeza, pero lo que está claro es que tanto el Liverpool como el Watford se beneficiaron enormemente de cómo se desarrollaron las cosas. El Liverpool hizo un gran negocio por Jota, mientras que el Watford conservó a su jugador estrella, que ha sido el motor de su ascenso a la Premier League.

Sarr ha dado grandes pasos en su desarrollo esta temporada en la Championship, marcando 13 goles y dando 10 asistencias en 39 partidos, jugando principalmente como delantero derecho, pero también como delantero centro en ocasiones, mostrando su creciente versatilidad y adaptabilidad.

Será fascinante ver cómo se desenvuelve en la máxima categoría la próxima temporada, y si continúa su trayectoria ascendente, no sería de extrañar que varios grandes clubes, entre ellos posiblemente el Liverpool, se fijen de nuevo en él el próximo verano.

Jamal Lewis

El verano pasado, el Liverpool se convirtió en el principal objetivo del lateral izquierdo para suplir a Andy Robertson, pero el Norwich City rechazó una oferta de 10 millones de libras y se decantó por Kostas Tsimikas. El Newcastle United intervino entonces para fichar a Lewis por 15 millones de libras, pero después de haber sido titular en la mayoría de los partidos durante los primeros seis meses de la campaña, el internacional norirlandés ha perdido su puesto desde principios de marzo, y Steve Bruce se ha decantado por Matt Ritchie, de 31 años.

A pesar de los destellos de calidad que mostró en el Norwich, Lewis ha tenido problemas para mantener un nivel de consistencia acorde con el precio de su traspaso, y la forma del Newcastle ha mejorado significativamente últimamente con Ritchie jugando en el lateral izquierdo en su lugar, lo que no es un reflejo brillante del impacto de Lewis.

Es posible que se ponga a punto con el tiempo, pero ya se ha rumoreado que el Newcastle se ha fijado en el lateral izquierdo del Benfica, Nuno Tavares, este verano, lo que no presagia nada bueno para las perspectivas de Lewis la próxima temporada.

Dicho esto, teniendo en cuenta que Tsimikas apenas ha dado una patada al balón con el Liverpool en toda la temporada, es difícil argumentar de manera convincente si el Liverpool tomó la decisión correcta de apostar por el internacional griego en lugar de Lewis.

Kai Havertz

Havertz, más vinculado que su compatriota Werner, fue un jugador por el que el Liverpool se mostró muy interesado antes de su fichaje por el Chelsea el pasado verano por 71 millones de libras. A primera vista, sus actuaciones en el Bayern Leverkusen indicaban que encajaría perfectamente en el estilo de fútbol del Liverpool, potencialmente como sucesor a largo plazo de Roberto Firmino, capaz de jugar en cualquiera de las posiciones de la delantera.

Sin embargo, debido a una serie de factores, entre ellos una grave reacción a la contracción de Covid que frenó sus esfuerzos por establecerse en el equipo del Chelsea a principios de la temporada, el impacto de Havertz no ha sido ni de lejos tan profundo como muchos esperaban cuando se incorporó. Un total de cuatro goles y cinco asistencias en la liga no es nada impresionante si se tiene en cuenta su reputación como uno de los jóvenes talentos más interesantes de Europa, y en ocasiones, al igual que Werner, ha parecido algo perdido y fuera de lugar en el sistema del Chelsea, como si se le hubiera comprado sin un plan claro sobre cómo utilizarlo eficazmente.

Sin embargo, desde el nombramiento de Tuchel, Havertz ha dado claras muestras de estar en plena forma, incluyendo una serie de actuaciones sobresalientes como punto central del ataque del Chelsea, lo que puede ofrecer una indicación de dónde es más probable que opere la próxima temporada y más allá.

Es cierto que puede ser un jugador muy influyente en las próximas temporadas, pero es difícil decir que el Liverpool perdió el tren de Havertz, ya que consiguió fichar a Jota por casi 30 millones de libras menos, y el ex jugador del Wolves ha sido mejor de lo que nadie podría haber previsto, hasta el punto de que ha conseguido romper la plantilla de tres delanteros del Liverpool.

Ben White

Según los informes, el Liverpool exploró ampliamente a White durante la temporada 2019/20 cuando estaba cedido en el Leeds United y les ayudó a sellar el ascenso bajo la dirección de Marcelo Bielsa, y fue uno de los varios nombres que flotaron como un posible objetivo de defensa central el verano pasado para reemplazar al saliente Dejan Lovren.

Como sucedió, por supuesto, el Liverpool optó por no reemplazar a Lovren, viendo a Fabinho como el cuarto central de elección para esta temporada – una opción que fue facilitada por la incorporación de Thiago Alcântara en el centro del campo. Obviamente, las lesiones han asolado al Liverpool en el centro de la defensa durante toda la temporada, por lo que, en retrospectiva, es fácil decir que deberían haber fichado a un central el verano pasado, ya sea White, Ozan Kabak o cualquier otro, ya que llegar a esta temporada con sólo tres jugadores veteranos reconocidos en esa posición (incluido el siempre propenso a las lesiones Joel Matip) fue una apuesta enorme e innecesaria.

White ha disfrutado de una temporada impresionante en el Brighton & Hove Albion, mientras tanto, siendo titular en todos los partidos, excepto en uno, en lo que es la tercera mejor unidad defensiva de la liga, medida por los goles en contra esperados, mostrando también su considerable calidad y compostura en la posesión. A sus 23 años, White tiene mucho margen para mejorar aún más en las próximas temporadas, y dado que el Brighton lo valoró en más de 30 millones de libras esterlinas el pasado verano, hará falta una oferta considerable para que se plantee su venta este verano.

Sin embargo, el Liverpool parece haber encontrado a su hombre en Ibrahima Konaté, por lo que sería una sorpresa que White volviera a estar en su punto de mira a corto plazo.

Jadon Sancho

Es difícil encontrar muchos clubes de Europa que no sigan de cerca la situación de Sancho en el Borussia Dortmund, ya que se habla de que podrían considerar ofertas de entre 85 y 90 millones de libras esterlinas este verano, ya que se encuentra en los dos últimos años de su contrato con el club alemán. Por lo tanto, parece que esta ventana de transferencias representa la mejor oportunidad del Dortmund para hacer efectivo el fichaje de Sancho, pero para que el Liverpool desembolse esa cantidad de dinero, seguramente tendría que vender uno de sus activos más preciados para financiarlo, lo cual, en un mercado de transferencias golpeado por Covid, con los dos gigantes españoles en un estado financiero calamitoso, parece bastante improbable.

Sancho no ha igualado esta vez los niveles de su extraordinaria temporada 2019/20, pero el mero hecho de que una cifra de 16 goles y 21 asistencias represente un descenso menor para un jugador que solo tiene 21 años lo dice todo sobre su calidad.

El interés del Liverpool por Sancho está bien documentado, pero el escenario más probable este verano es que vayan a por un delantero más cercano a los 40 millones de libras como hicieron con Jota.

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