Muere Charles Grodin, protagonista de ‘Midnight Run’ y ‘Heartbreak Kid’

Charles Grodin, el actor y guionista divertido y poco convencional que se lució como recién casado en “The Heartbreak Kid” y que más tarde tuvo papeles que van desde la contraparte de Robert De Niro en el thriller cómico “Midnight Run” hasta el padre enredado en las comedias de “Beethoven”, ha muerto. Tenía 86 años.

Grodin murió el martes en él en Wilton, Connecticut, a causa de un cáncer de médula ósea, dijo su hijo, Nicholas Grodin.

Conocido por su estilo impasible y su aspecto cotidiano, Grodin también apareció en “Dave”, “La mujer de rojo”, “El bebé de Rosemary” y “El cielo puede esperar”. En Broadway, protagonizó junto a Ellen Burstyn la larga comedia de los años 70 “Same Time, Next Year”, y encontró muchas otras salidas para su talento.

En la década de 1990, se hizo notar como comentarista liberal en la radio y la televisión. También escribió obras de teatro y guiones de televisión, ganando un Emmy por su trabajo en un especial de Paul Simon en 1997, y escribió varios libros rumiando con humor sus altibajos en el mundo del espectáculo.

Los actores, escribió, deben “pensar no tanto en salir adelante como en llegar a ser lo mejor posible, para estar preparados cuando se les presente una oportunidad. Yo hice eso, así que no sufrí la frustración de todos los rechazos. Simplemente me dieron más tiempo”. Explicó ese consejo en su primer libro, “It Would Be So Nice If You Weren’t Here”, publicado en 1989.

Grodin se convirtió en una estrella en la década de 1970, pero podría haber despuntado años antes: Hizo una prueba para el papel principal de “El graduado”, de Mike Nichols, que se estrenó en 1967. Pero el papel de lo que se convirtió en un clásico fue para Dustin Hoffman.

Grodin tuvo un pequeño papel en “El bebé de Rosemary” y formó parte del amplio reparto de la adaptación de Nichols de “Catch-22”, antes de ganar amplia notoriedad en la comedia de Elaine May de 1972 “The Heartbreak Kid”.

Protagonizó el papel de un judío recién casado que abandona a su cómica novia neurótica para perseguir a una hermosa y rica rubia interpretada por Cybill Shepherd. La película fue un éxito y Grodin recibió grandes elogios. Comentó: “Después de ver la película, mucha gente se me acercaba con la idea de golpearme en la nariz”.

En los años siguientes, Grodin actuó en un fastuoso remake cinematográfico de 1976 de “King Kong” en el papel del codicioso showman que trae al gran simio a Nueva York. (El World Trade Center sustituyó al Empire State Building en el clímax.) Fue el tortuoso abogado de Warren Beatty en “El cielo puede esperar”, y el amigo de Gene Wilder en “La mujer de rojo” (con menos éxito, apareció en la comedia de aventuras de May “Ishtar”, de 1987, un notorio fracaso).

En “Midnight Run”, de 1988, Grodin era un contable que saltaba la fianza y se llevaba millones de un mafioso, y De Niro era el cazarrecompensas que intentaba llevarlo a Los Ángeles a través del país. Les persiguen la policía, otro cazarrecompensas y la mafia, y como Grodin tiene miedo a volar, se ven obligados a ir en coche, en autobús e incluso en furgón.

“Beethoven” le llevó al éxito en el género de la comedia familiar-animal en 1992. Al preguntársele por qué aceptó ese papel, dijo a The Associated Press que estaba contento de conseguir el trabajo.

“No estoy tan solicitado”, respondió Grodin. “No es que tenga una pila de ofertas maravillosas. Sólo estoy encantado de que me quieran”.

En medio de sus actuaciones en el cine, Grodin se convirtió en un rostro familiar en la televisión nocturna, perfeccionando un personaje que se enfrentaba a Johnny Carson o a otros con una falsa agresividad que hacía que el público se encogiera y riera al mismo tiempo.

“Todo es una broma”, dijo a Los Angeles Times en 1995. “Es sólo una cosa. Fue una elección hacer eso”.

Su mayor éxito teatral, con diferencia, fue “Same Time, Next Year”, que se estrenó en Broadway en 1975 y duró casi 3 años y medio. Él y Burstyn eran dos personas que -aunque felizmente casadas- se reunían en el mismo hotel una vez al año para tener una aventura extramatrimonial. Más allá del humor, la obra recibió elogios por su hábil descripción de los cambios en sus vidas, y en la sociedad, desde los años 50 hasta los 70. El crítico Clive Barnes calificó al personaje de Grodin de “monumento a la inseguridad masculina, magníficamente inepto”.

Después de “My Summer Story”, de 1994, Grodin abandonó en gran medida la actuación. De 1995 a 1998, presentó un programa de entrevistas en la cadena de cable CNBC. Se trasladó a MSNBC y luego a “60 Minutes II” de CBS.

En su libro de 2002, “I Like It Better When You’re Funny” (Me gusta más cuando eres gracioso), dijo que demasiados programadores de televisión creen que los espectadores están mejor servidos “si sólo escuchamos a los periodistas de toda la vida”. Argumentaba que “la gente de fuera de Washington y de otras profesiones distintas a la del periodismo” también merecía una tribuna.

Volvió a la gran pantalla en 2006 como el suegro sabelotodo de Zach Braff en “The Ex”. Sus créditos más recientes incluyen las películas “Un asesinato imperfecto” y “El comediante” y la serie de televisión “Louie”.

Grodin nació como Charles Grodinsky en Pittsburgh en 1935, hijo de un vendedor de productos secos al por mayor que murió cuando Charles tenía 18 años. Jugaba al baloncesto y más tarde se describió a sí mismo como “un chico duro, al que siempre echaban de clase”.

Estudió en la Universidad de Miami y en el Pittsburgh Playhouse, trabajó en el teatro de verano y luego se esforzó en Nueva York, trabajando por las noches como taxista, empleado de correos y vigilante mientras estudiaba interpretación durante el día.

En 1962 Grodin debutó en Broadway y recibió buenas críticas en “Tchin Tchin”, una obra de tres personajes protagonizada por Anthony Quinn. Siguió con “La ausencia de un violonchelo” en 1964.

Coescribió y dirigió un breve espectáculo off-Broadway de 1966 llamado “¡Hurra! It’s a Glorious Day … and all that”. Ese mismo año, debutó en el cine en un fracaso de bajo presupuesto llamado “Sex and the College Girl”.

En 1969, Grodin demostró su temprano interés por la política al ayudar a escribir y dirigir “Songs of America”, un especial de televisión protagonizado por Simon y Garfunkel que incorporaba mensajes sobre derechos civiles y antiguerra. Pero el patrocinador original se retiró y Simon calificó más tarde el esfuerzo poco notorio como “una tragedia”.

Simon regresó con un especial en 1977 que ridiculizaba el mundo del espectáculo y presentaba a Grodin como el torpe productor del programa. Grodin y sus coguionistas ganaron premios Emmy.

Grodin y su primera esposa, Julia Ferguson, tuvieron una hija, la comediante Marion Grodin. El matrimonio terminó en divorcio. Él y su segunda esposa, Elissa Durwood, tuvieron un hijo, Nicholas.

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