Phil Mickelson se convierte en el ganador de mayor edad de la historia; Pádraig Harrington y Shane Lowry terminan en cuarto lugar

El jugador de 50 años de edad, hizo una tarjeta de cierre de 73 en medio de escenas de euforia alrededor del green del 18, terminando seis bajo par y dos golpes por delante de Brooks Koepka y Louis Oosthuizen, con Shane Lowry, Pádraig Harrington, Paul Casey, y Harry Higgs dos golpes más atrás.

Mickelson, que a principios de la semana se encontraba en una posición de 280 puntos, celebrará su 51º cumpleaños el 16 de junio, un día antes de que comience en Torrey Pines el US Open, que necesita ganar para completar el grand slam de su carrera.

Julius Boros había sido el anterior campeón de mayor edad, al conseguir el título de la PGA de Estados Unidos en 1968 a la edad de 48 años.

La pareja irlandesa formada por el campeón del Open, Lowry, y el capitán de la Ryder Cup, Harrington, había marcado el objetivo inicial de la casa club.

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Mickelson llegó a la última ronda con una ligera ventaja sobre Koepka, pero inmediatamente se produjo un cambio de dos golpes, ya que Mickelson hizo tres putts en la primera ronda y Koepka embocó desde 12 pies para birdie.

Pero eso fue eclipsado minutos más tarde cuando Mickelson se levantó y bajó desde encima del tercer green para un birdie y Koepka falló el green con su aproximación, embocó su cuarto golpe desde una zona de residuos de arena y finalmente hizo dos putts para un doble-bogey de siete.

Otro giro de dos golpes parecía seguro en el tercero después de que Mickelson hiciera bogey con Koepka cerca, pero el ex número uno del mundo falló sorprendentemente desde dos pies.

Mickelson echó sal en la herida en el quinto par-tres, embocando desde un búnker para birdie después de que Koepka hubiera dado un magnífico golpe de salida a 25 pies, pero Koepka respondió con un birdie de toque en el siguiente cuando Mickelson no pudo salvar el par desde la derecha del green.

Sin embargo, el empate en el liderato no duró mucho, ya que se produjo otro cambio de dos golpes en el par cinco del séptimo gracias a un birdie de Mickelson y un torpe bogey de Koepka.

Los pares de ambos jugadores en el octavo y el noveno fueron una oportunidad de pausa para respirar, pero la pausa en la acción duró poco.

El birdie de Mickelson en el 10 y un bogey de Koepka fue el quinto golpe múltiple entre la pareja final y dio a Mickelson una ventaja de cuatro golpes con ocho hoyos por jugar.

Con el desafío de Koepka desmoronándose rápidamente después de otro golpe perdido en el 11º par cinco, Oosthuizen se puso a la caza gracias a un oportuno birdie en el 12º, sólo para tirar rápidamente su tercer golpe al siguiente al agua y hacer un doble bogey.

Si Mickelson era consciente de la situación, desde luego no actuó como tal, enfrentándose a la bandera en el mismo hoyo y encontrando también el agua, pero una caída favorable le permitió limitar el daño a un solo golpe.

La diferencia se redujo a tres cuando Mickelson también dejó caer un golpe en el 14 y se contrajo aún más cuando Oosthuizen hizo un birdie en el 16, fallando agónicamente desde 15 pies para el eagle.

Koepka también había mantenido vivas sus esperanzas con un birdie en el 15 y golpeó un estruendoso drive de 361 yardas en el par cinco del 16, sólo para ver a Mickelson golpear sorprendentemente el suyo cinco yardas más allá.

Ambos hicieron birdie y Mickelson se alegró de jugar de forma conservadora para conseguir un bogey en el 17 después de que su golpe de salida atravesara el green en la espesa hierba de centeno.

Mickelson estuvo a punto de ser acosado por los espectadores después de realizar un magnífico golpe de aproximación al 18 y necesitó la ayuda de los guardias de seguridad para forzar su entrada en el green.

Koepka no pudo encontrar un birdie para, al menos, aumentar la presión y el escenario quedó despejado para que Mickelson hiciera dos putts para el par y completara una extraordinaria victoria.

“Me fui del Masters así, y un poco más esta semana, con la sensación de ‘¿Y si…?'”, dijo Lowry, que terminó 21º en el Augusta National el mes pasado.

“Pero es una gran sensación, sentir que estuve cerca de tener una gran oportunidad esta semana.

“Cuando Paddy embocó en el 14, me dije: ‘Ooh, Paddy tiene una oportunidad aquí’. Estaba intentando animarle y jugar mi propio juego, pero honestamente jugar con Paddy hoy ha sido una de las mejores rondas de golf que he tenido. Ha sido muy divertido”.

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